Министр обороны Жуков

Очень логичное в глазах населения и даже долгожданное назначение: самый знаменитый советский военачальник маршал Георгий Жуков стал министром обороны СССР

Понемногу возвращать Жукова из опалы стал еще Сталин: на XIX съезде партии маршал, ранее лишенный политического статуса, восстановлен в кандидатах в члены ЦК. После смерти Сталина Жукова назначают первым замминистра обороны Булганина. Теперь этот «штатский маршал» — премьер, и Жуков наконец-то возглавляет военное ведомство. Новый министр продолжает сокращать армию, еще кардинальнее — флот. 29 октября 1955-го в Севастополе взрывается линкор «Новороссийск», гибнет свыше 600 человек. В неприязненном отношении к главкому ВМФ Кузнецову Жуков и Хрущев единомышленники. Ответственность за катастрофу возложена на адмирала, он отставлен, и препятствовать ликвидации прежнего надводного флота некому.

Жуков руководит разработкой плана «Вихрь» — по нему советская армия подавляет Будапештское восстание. Единственным четырежды героем Советского Союза маршала делают к 60-летию, 1 декабря 1956-го, как раз когда с венгерским антисоветским мятежом покончено. К разрешению одновременного Суэцкого кризиса (см. 1956) министр обороны СССР прямого отношения не имеет, но получает и египетский орден военных заслуг I класса.

Своего политического пика Жуков достигнет в борьбе с «антипартийной группой». Это возвышение карьеру полководца и погубит.