Комета Галлея

В этом году к Земле снова приблизится комета Галлея — такие свидания происходят раз в 76 лет. По поверью, гостья приносит с собой несчастья. Увы, примета подтверждается

Вроде бы первый раз пришелица появлялась в 446 году до н.э., и нынешний ее визит — 30-й. Английский астроном Эдмунд Галлей предсказал 27-й прилет (хоть сам до него не дожил) в 1758 году — и с тех пор комета носит его имя. Считается, что она погубила Атлантиду (легендарный остров-континент затонул) и послала на Землю Тунгусский метеорит.

В расчете на очередное возвращение кометы СССР еще в декабре 1984 года запускает свои спутники «Вега-1» и «Вега-2». В марте 86-го они проходят в 9 гыс. км от летящего ядра: астрономы впервые видят его в облаках космической пыли. На фотографиях комета (она в это время от Земли в 170 млн км) напоминает рыбью голову с красным глазом. Главный эстрадный певец 80-х Валерий Леонтьев оперативно исполняет шлягер:

Комета Галлея — как чей-то привет,
У нас во Вселенной есть тайный сосед.
Комета Галлея — загадочный хвост,
Всем станет светлее на празднике звезд.

Американцы свои приборы наблюдения хотят отправить на многоразовом космическом корабле «Челленджер». А европейский зонд «Джотто» даже проходит сквозь комегный хвост.