Мингрельское дело

Очередную репрессивную кампанию разворачивают на родине Сталина. Вождю потребовалось ослабить своего особенно влиятельного заместителя в правительстве — Лаврентия Берию. В этом подлинный смысл «мингрельского дела» против руководителей Грузии — соплеменников вице-премьера

Отдыхая в 1951 году на грузинском курорте Цхалтубо, Сталин принял министра госбезопасности республики Николая Рухадзе. Тот удалял из ведомства людей своего предшественника мингрела Авксентия Рапавы, но за земляков вступились представители той же народности — второй секретарь компартии Грузии Михаил Барамия и член политбюро, вице-премьер Союза Лаврентий Берия. Тут уже было несдобровать самому Рухадзе, вот он и кинулся к Сталину, которому этот сигнал пришелся кстати.

9 ноября постановление ЦК ВКП(б) обвиняет мингрелов сначала во взяточничестве, а потом — в национализме и даже называет их «шпионско-разведывательной организацией». Аресты начинаются на следующий день, всего в маленькой республике взято под стражу не менее 500 человек. Согласно второму постановлению от марта 1952-го, мингрелы хотели ликвидировать в Грузии советскую власть. Снимают первого секретаря грузинской компартии Кандида Чарквиани — он не мингрел, но проглядел заговор. Проводить пленум по оргвопросу от Кремля в Тбилиси отправлен Берия: пусть видит, что ему грозит.

Под пытками арестованные сознаются в «антигосударственной деятельности», чекисты явно клонят сюжет к «большому мингрелу», но полутора лет им не хватит. Через неделю после смерти Сталина Берия, снова встав ненадолго во главе МВД и Лубянки, образует группы по пересмотру следственных материалов. В апреле 1953-го «мингрельское дело» объявят «провокационным вымыслом». Всех арестованных освободят, правда, некоторых вскоре снова посадят уже как участников «банды Берии».

Берия 1938

Главы НКВД сменялись каждые два года, но очередной нарком останется возле Сталина до самой смерти вождя. Лаврентию Берии для начала поручено свернуть Большой террор (см. 1937)

Умер Сталин 1953

5 марта, после почти 30 лет всевластного правления, советский вождь умирает от инсульта. Миллионы людей, убитые горем, не знают, как им жить дальше. Преемники делят власть еще до того, как Сталин испустил дух