«Шаттл»

12 апреля американцы омрачают празднование в СССР 20-летия полета Гагарина запуском первого космического корабля многоразового использования

Корабль серии «шаттл» («челнок») пытались запустить два года, и все это время советская пресса саркастически сообщала о неполадках. Первый удачный «шаттл» называется «Колумбия». Челнок проводит на орбите два дня и приземляется на дне высохшего озера в Калифорнии. Дорогостоящий корабль вернулся на Землю целиком, а не только своей маленькой частью — шариком спускаемого аппарата: «шаттл» взлетел как ракета, а приземлился как самолет. При всех советских достижениях последних лет это явная революция. И, конечно, по здравому смыслу, пулять американскими челноками выгоднее, чем одноразовыми ракетами. В СССР, однако, пишут, что экономическая эффективность «шаттлов» не очевидна. К тому же они — «детище Пентагона», который хочет перенести гонку вооружений в космос. Шесть лет назад был возможен совместный полет «Союз — Аполлон» (см. 1975), а теперь американцы изменили благородному сотрудничеству на орбите: «Порваны узы Аполло-Союза / Шаттлом, несущим военные грузы».