Волго-Дон

Построен русский Суэц — Волго-Донской канал имени Ленина, соединивший главные реки европейской части страны

В месте сближения Волги и Дона их притоки Иловлю и Камышинку разделяют 4-5 км — там суда исстари перетаскивали волоком. Волга течет через всю Россию, но дальше внутреннего Каспия ее грузам деться некуда, а Дон открывает им путь в Средиземноморье. Первыми прокопать канал хотели турки при султане Селиме II. Начиная с Петра I насчитывают до 30 царских проектов, советский составят в 1930-е годы, отложат из-за войны, доработают и утвердят в 1948-м. 101 километр за три с полон виной года прокладывают 700 тыс. воли нонаемных рабочих, до 250 тыс. заключен ных — им день на стройке засчитывается за два — и около 100 тыс. военнопленных. Почти половина пути приходится на реки и водохранилища, крупнейшее из них, Цимлянское, подает в канал воду Дона. Для эксплуатационников гидросистемы строят новый город Волгодонск, а с затопленных земель переселяют сотни станиц и хуторов.

Последняя из завершенных при Сталине «великих строек коммунизма», канал оформлен как монументальный победный ансамбль — в честь обороны Царицына от белых в 1918-1919 годах и разгрома немцев под Сталинградом в 1943-м: триумфальная арка перед первым шлюзом, парные павильоны-дворцы по берегам. Каналу присвоено имя Ленина, но на входе в него ставят гигантскую статую Сталина — говорят, что на погонах его шинели может стоять по автомобилю «Москвич». В 1961-м статую снесут наряду с прочими монументами вождю. Постаменту пустовать недолго: тот же автор, скульптор Вучетич, спроектирует такой же колоссальный памятник Ленину.

Канал неглубок: гарантированы 3,5 м, и по нему ходят суда до 5 тыс. тонн грузоподъемности. Со временем Волго-Дон окажется недозаполненным, что не помешает обсуждать идею «второй ветки» канала.

Москвич-402 и первая «Волга» 1956

После десяти лет выпуска обновляются советские автомобили для частников. «Победу» сменяет «Волга», а трофейный «Москвич» — оригинальный

Сталина вынесли из Мавзолея 1961

Высший акт антисталинского богоборчества: мумию вождя выносят из Мавзолея. Покончено и с другими видами «увековечивания»