Большой адронный коллайдер

В Европейском центре ядерных исследований (CERN) построена самая крупная экспериментальная установка в мире: на глубине 100 м в 27-километровом тоннеле работает ускоритель заряженных частиц. Одни говорят, что БАК позволит понять, как зародилась Вселенная, другие — что он уничтожит нашу планету

Обычному человеку в названии фантастической машины понятно только слово «большой». «Адронный» — потому что ускоряет адроны, тяжелые частицы, состоящие из кварков, а «коллайдер» — «сталкиватель» — из-за того, что пучки частиц ускоряются в разных направлениях и сталкиваются в специальных точках. Еще загадочнее звучат предметы исследования: «природа темной энергии» и «бозон Хиггса» — частица, придающая материи ее массу. Обещают смоделировать Большой взрыв, положивший начало Вселенной. Над всеми этими премудростями с 1984 года работали 10 тыс. ученых из 40 стран, проект обошелся в $6 или даже в $8 млрд.

Один из первых в мире коллайдеров был построен в Сибирском отделении Академии наук СССР. За ВЭП-1 («Встречные электронные пучки») дали Ленинскую премию 1967 года. Давно демонтированная установка размером с большой шкаф стоит теперь как музейный экспонат. Институт ядерной физики СО РАН участвовал в Большом проекте, но его собственный нынешний ускоритель ВЭПП-2000 (в названии прибавилось слово «позитронные») ровно в сто раз слабее. Зато в ответ на гигантскую чудо-трубу CERN на границе Франции и Швейцарии художник Николай Полисский в своих мастерских в деревне Никола-Ленивец Калужской области мастерит здоровенный арт-объект из деревяшек и ивовых прутьев. Этот большой коллайдер по-русски выставляют в Музее современного искусства в Люксембурге.

А самый темпераментный защитник европейского проекта — российский академик Виталий Гинзбург. Американский детективщик Дэн Браун в романе «Ангелы и демоны» описал, как антивеществом, полученным в CERN, злоумышленники хотят взорвать Ватикан. Группа граждан США добивается судебного запрета коллайдера, пока он не погубил всю Землю. Давний борец с лженаукой нобелевский лауреат Гинзбург удостаивает истцов отповеди, где слово «жулье» — еще не самое сильное.