Умер Алексий II. Патриарх Кирилл

5 декабря многолетний глава Русской православной церкви умирает в своей резиденции в подмосковном Переделкине. На престол изберут митрополита Кирилла, который давно считался вторым человеком в Патриархии

Алексий II возглавлял русскую церковь все годы, когда после советских гонений она восстанавливала свой статус почти до государственного. Патриарх был единственным деятелем в стране, который не приезжал для встречи с Путиным в Кремль — президент посещал Алексия в его городской резиденции в Чистом переулке. Благодаря присутствию патриарха при передаче власти Ельцина Путину второй президент правил будто помазанник: каждый раз после светской инаугурации следовал молебен в Благовещенском соборе Кремля с патриаршим благословением. То же было и с президентом Медведевым в этом году.

Очевидные проблемы со здоровьем у Алексия обнаружились в 2002-м, когда при поездке в Астрахань он перенес тяжелый инсульт. 79-летний патриарх скончался в своих внутренних покоях, в момент смерти с ним никого не было. Напишут, что при очередном сердечном приступе Алексий упал, ударившись головой. Тело обнаружили, лишь взломав дверь. Власти не объявляют официальный траур, но ре комендуют отменить развлекательные ме роприятия и телепрограммы в день похорон. Прощание проходит в храме Христа Спасителя с 6 по 9 декабря. Патриарха хоронят в южном приделе Богоявленского собора.

Еще в 2003-м единственного, кроме митрополита Кирилла, серьезного претендента на пост главы РПЦ митрополита Воронежского Мефодия, перевели в Казахстан в специально учрежденный округ, а его бывшую епархию разделили на две. Кирилл теперь возглавляет похоронную комиссию, он же — местоблюститель, и на выбирающем патриарха Поместном соборе он получит 75% голосов. На интронизацию придут и Медведев, и Путин. Жена Медведева Светлана первой получит причастие от нового патриарха. От Кирилла, ранее возглавлявшего Отдел внешних церковных связей, на посту предстоятеля ждут, что он сделает Патриархию более открытой обществу. И именно в публичной сфере случатся самые болезненные для церкви конфликты (см. «Квартира и часы патриарха», 2012; «Pussy Riot», 2012).