Бут арестован в Таиланде

В гостинице Бангкока полиция задерживает россиянина Виктора Бута. В тайскую столицу он прилетел для переговоров с колумбийскими террористами, за которых выдавали себя агенты американских спецслужб. В США Бут считается одним из главных нелегальных торговцев оружием. Российские власти за соотечественника вступаются непоследовательно

Бывший советский военный переводчик в Африке Виктор Бут с 90-х годов вел из ЮАР, Бельгии и Арабских Эмиратов бизнес авиаперевозок. В 95-м талибы захватили самолет с грузом Бута для тогдашнего кабульского режима — на борту оказались патроны. Предприниматель вел переговоры об освобождении российского экипажа. На Западе считали, что после этого Бут поставлял оружие напрямую Талибану, а также повстанцам в Руанде, Либерии и Сьерра-Леоне. Московская пресса предполагала: он негласный дилер «Росвооружения». Позже Бут признает, что доставлял оружие в горячие точки, но законным правительствам, и не занимался куплей-продажей. Сначала его фамилию упоминает доклад Совбеза ООН о поставках оружия и боеприпасов в обход международных санкций, потом Бельгия объявляет Бута в розыск, обвиняя в контрабанде и отмывании около $300 млн. С тех пор россиянин старался не покидать родину. Но агенты американского Управления по борьбе с наркотиками выманили его в Бангкок: якобы они — из колумбийской группировки FARC, которая хочет купить ракеты «земля — воздух». Компрометирующие Бута переговоры лжетеррористы записали на диктофон.

Тайским арестом на основании американской провокации возмущены депутаты Госдумы и российский МИД. Правда, помощник президента по внешней политике Приходько признает: «выдвинуты очень серьезные обвинения» — это заступничества властей не сулит. Через полтора года Бута экстрадируют из Таиланда в США, где еще через полтора года ему дадут 25 лет за участие в «сговоре с целью убийства граждан США» и поставки оружия террористам. МИД будет добиваться выдачи Бута в Россию, но экстрадиция на родину затянется из-за попыток осужденного подавать апелляции на свой приговор.