Катастрофа «Гинденбурга»

6 мая при посадке в США сгорает самое большое воздушное судно в мире — гигантский цеппелин «Гинденбург». Отныне прекращаются все полеты пассажирских дирижаблей

Катастрофа «Гинденбурга»

Пока через Атлантику не могут перелетать гражданские самолеты, цеппелины — единственная скоростная альтернатива пароходам: из Европы в Америку можно попасть за трое суток вместо минимум четырех дней. Построенный в 1936-м, «Гинденбург» год пробыл лидером мирового воздухоплавания. Он совершал регулярные рейсы из Германии на восточное побережье США и в Бразилию. 245-метровая гондола имеет четыре дизельных двигателя, везет 72 пассажира и 100 тонн груза со скоростью до 135 км/ч. Ванны тяжелы, и вместо них в каютах души, зато сконструировано уникальное фортепиано из алюминия. Есть прогулочные палубы, ресторан, бар, библиотека. Один изъян непреодолим: баллоны заполнены горючим водородом. Невосплвменяющийся гелий — еще легче, но производится пока только в США, и его поставки за границу запрещены.

В свой последний, 63-й полет «Гинденбург» отправляется 3 мая 1937-го из Франкфурта в Лейкхерст близ Нью-Йорка. Океан преодолевают благополучно, над Манхэттеном так близко пролетают возле Эмпайр-стейт-билдинга, что пассажиры цеппелина и публика на смотровой площадке небоскреба машут друг другу руками. В районе посадки собирается гроза, которую «Гинденбург» пережидает в стороне. Наконец получено разрешение снижаться, и, когда с дирижабля уже сбросили причальные канаты, возгорается корма. Огонь бежит по корпусу быстро, гремит взрыв, и объятый пламенем цеппелин падает на землю.

Из 97 человек, находившихся на борту, гибнут 35 и еще один наземный работник воздушной базы. При крушениях дирижаблей жертв бывало и больше, но ужасает сама сцена катастрофы, зафиксированная кинохроникой. Эксперты из США и Германии сочтут, что, когда разгерметизировался один из водородных баллонов, возникла случайная искра. Будет выдвинута и версия умышленного взрыва. Но безотносительно причин после гибели «Гинденбурга» свои программы пассажирского дирижаблестроения сворачивают все державы. А в 1940-х трансатлантической станет гражданская авиация, и между континентами начнут летать на крыльях.

Эмпайр-стейт-билдинг 1931

В Нью-Йорке построен самый знаменитый и самый высокий вплоть до 1970-х годов небоскреб, символ Америки для всего мира