Марат Сафин

Впервые ракеткой №1 становится 20-летний теннисист. Марат Сафин только две недели возглавляет мировой рейтинг, но он новая спортивная звезда, у которой все впереди

В свой фантастический сезон Сафин выигрывает открытый чемпионат США у его четырехкратного победителя Пита Сампраса (6:4,6:3,6:3). А еще занимает первые места на двух турнирах серии Masters — в Торонто и Париже. Универсал — уверенно играет на любом покрытии, обладатель сильнейшей подачи — мяч вылетает со скоростью 215 км/ч, высокий — 196 см, но легко двигается по корту. Специалисты его заметили сразу: в 98-м Сафин получал приз «Дебютант года», но тогда никто не думал, что парень так быстро выйдет в лидеры. Теперь ему уверенно прочат титул первого теннисного короля нового века.

2000-й Сафин завершает вторым в мире — начинал он год 25-м. В 2001-м он еще дважды — на 4 и на 3 недели — возглавит рейтинг, но больше первым не будет: неровные результаты и частые травмы. Зато красавец-гигант-атлет с внешностью восточного принца — главный секс-символ отечественного спорта. Первым в этой роли оказался Павел Буре, и светские хроникеры делят девушек из московских модельных агентств на «бурешек» и «мараток». Но Сафин моложе, карьеру публичной звезды начал раньше и глянцевыми журналами особенно любим. Теннис в стране — окончательно самый золотой спорт; эту репутацию укрепят успехи российских теннисисток, и в их числе сестры Марата —Динары.