Год трех британских королей

В январе умирает Георг V. Трон наследует его старший сын, принимая имя Эдуарда VIII. Но в декабре он отрекается от престола в пользу своего младшего брата, который становится Георгом VI

Год трех британских королей

К моменту смерти Георга V у 41-летнего наследника престола Эдуарда, принца Уэльского, полтора года длится роман с американкой Уоллис Симпсон, ранее разведенной, ныне официально замужней. Уже при зачтении манифеста, провозглашающего его королем Великобритании и Ирландии, императором Индии и проч., новый монарх присутствует со своей возлюбленной. Миссис Симпсон начинает бракоразводный процесс — понятно, что король намерен на ней жениться, о чем и ставит в известность правительство. Премьер Стенли Болдуин категорически против и предлагает Его Величеству принять одно из трех решений. Либо отказ от такого брака, либо свадьба, которая приводит к роспуску кабинета, досрочным выборам и политическому кризису, либо — отречение, и тогда экс-монарх может поступать как ему заблагорассудится. Женитьба Эдуарда VIII на Симпсон неприемлема и для архиепископа Кентерберийского: король является главой Англиканской церкви, а она не признает разводов. К тому же элиту тревожат прогерманские настроения нового монарха. Из видных деятелей только оппозиционер Уинстон Черчилль поддерживает короля: мол, не надо давить и торопиться. Возможно, расчет на свадьбу после коронации, которая изменит общественные настроения. Но Эдуард VIII желает короноваться вместе с законной супругой.

Считается, что ради любви, а не по государственной целесообразности 10 декабря суверен отрекается от престала. На следующий день, обращаясь к нации по радио, он объяснит, что не смог бы «исполнять обязанности короля без помощи и поддержки женщины, которую люблю». Герцог Альберт Георг Йоркский, второй сын Георга V, становится королем Георгом VI. Это должно показать преемственность с отцом, минуя неполные 11 месяцев царствования старшего брата. Эдуард уезжает на континент, ему даруют титул герцога Виндзорского. Брак с Симпсон будет заключен во Франции в июне 1937-го. В декабре того же года пара посетит Германию, где встретится с Гитлером и другими нацистскими вождями. Во время войны герцоги Виндзорские недолго пробудут в Испании и Португалии, а затем по настоянию Черчилля, уже ставшего премьером, Эдуарда назначат губернатором Багамских островов. С 1945 года — снова жизнь во Франции. Приезжая в Лондон на похороны брата и матери как официальное лицо, Эдуард вынужден быть один. Частные визиты в Британию герцоги Виндзорские смогут совершать вместе.

Для советского восприятия британские династические проблемы — феодальные пережитки. Однако к Георгу VI отношение ненадолго потеплеет: во времена союзничества по антигитлеровской коалиции король наградит Сталинград рыцарским мечом, который Черчилль вручит Сталину на Тегеранской конференции.

Битва за Британию 1940

После разгрома всех сил, противостоявших ему на европейском континенте, Гитлер утверждает план нападения на последнего врага — Великобританию. Но, не добившись превосходства в воздухе, от высадки с моря придется отказаться

Гитлер пришел к власти 1933

Лидер нацистской партии Адольф Гитлер стал канцлером Германии. За полтора года бывшая республика превратится в абсолютную диктатуру вождя-фюрера, главы государства и правительства. До конца десятилетия немецкий фашизм для советской пропаганды — высшее зло мирового империализма