Италия захватила Эфиопию

Фашистский режим Муссолини, победив в войне, объявляет Эфиопию частью «новой Римской империи»

Италия захватила Эфиопию

Еще в конце XIX века Италия, владея Сомали и Эритреей, окружающими Эфиопию, пыталась и эту страну превратить в свою колонию. Но в 1896 году войско туземцев разгромило экспедиционный корпус европейской державы. Эфиопия осталась единственным независимым африканским государством. Итальянский фашизм, придя к власти в 1922-м, обещает невиданное величие родины — господство в Средиземноморье и Северной Африке. Строптивые эфиопы — подходящая первая добыча: огромное приращение территории и искупление позора за прежнюю войну. Италия открыто готовится к нападению, харизматичный негус (император) Эфиопии Хайле Селассие I призывает Лигу Наций не допустить агрессии. Но мировое сообщество обуздать Муссолини не спешит.

Вторжение начинается на рассвете 3 октября 1936-го. Хайле Селассие сумел мобилизовать до полумиллиона человек, из них только 10 тысяч императорских гвардейцев — регулярные части, остальные — дружины провинций и ополчения племен. Это в основном босоногая пехота, вооруженная винтовками прошлого века и даже луками. Наступает же современная 400-тысячная армия с сотнями орудий, танков и самолетов. Лига Наций 7 октября признает Италию агрессором. Правда, санкции нестрогие, самый чувствительный запрет — на поставки нефти — не срабатывает, а о закрытии для итальянских кораблей Суэцкого канала, через который снабжаются войска, и речи не идет.

Негус лично возглавляет оборону. В полки передают его отеческие наставления — как по снизившемуся самолету противника «следует дать дружный залп из надежных, длинных ружей». Уклоняясь от генерального сражения, эфиопы отступают вглубь страны, ведут партизанские действия и порой удачно контратакуют. Никакого блицкрига у итальянцев не выходит. Поменяв в Эфиопии командующего, послав еще 6 дивизий и пополнение техники, Муссолини приказывает применять химическое оружие, к тому времени запрещенное. Отравляющие газы поражают солдат и мирное население, эфиопы ошеломлены их действием. Но даже в январе 1937-го продолжаются контратаки, и только 31 — марта 4 апреля в битве при Май-Чоу итальянцы одерживают решающую победу.

5 мая захватчики вступают в Аддис-Абебу. Хайле Селассие получает убежище в Британии. На победном митинге 9 мая Муссолини провозглашает: «Эфиопия отныне и навсегда принадлежит Италии, вновь ставшей тем, чем она была при Юлии Цезаре». Король Виктор-Эммануил III прибавляет себе титул императора Эфиопии. Из новых владений, Эритреи и Сомали, образуют единую колонию — Итальянскую Восточную Африку. Лига Наций посвящает этой аннексии чрезвычайную сессию. Хайле Селассие восклицает с трибуны: «То, что происходит у нас сегодня, произойдет у вас завтра», но большинство делегатов выйдут из зала, не желая слушать монарха в изгнании. Установить контроль над всей территорией Эфиопии оккупанты не смогут — партизанская война продлится до 1941 года, когда страну при поддержке верных негусу сил освободят англичане, и Хайле Селассие вернется в свою столицу спустя ровно 5 лет после ее падения. За годы войны и итальянского владычества погибло около 750 тысяч эфиопов, из них треть — отравлена газами.