Ту-104

Начаты регулярные полеты советского лаине ра Ту-104. Два года он — единственный в мире эксплуатируемый реактивный пассажирский самолет, недолгий победитель в авиасоревновании с Западом

Под лайнер переделали бомбардировщик Ту-16 — так бомбовый отсек стал багажным отделением. Первый в мире пассажирский реактивный самолет de Havilland D.H. 106 Comet построили англичане, но в 1954-м две их «Кометы» развалились в воздухе, и полеты приостановили. Считая гражданскую авиацию частью национального престижа, Никита Хрущев лично работает международным диспетчером Ту-104. Первый самолет послан именно в Великобританию — для подготовки визита на высшем уровне, а потом сам советский лидер прилетает туда в составе эскадрильи из трех новеньких машин. В том же 1956-м на Ту-104 отправится на гастроли в Лондон балет Большого театра.

Внутри страны на новом флагмане «Аэрофлота» Сибирь впервые достигаема из Москвы за световой день: полет до Иркутска занимает 7,5 часа. До Ту-104 на советских регулярных рейсах не подавалось горячее питание, а в аэропортах не было пассажирских автобусов и самоходных трапов. Гражданская авиация становится отраслью со стандартами обслуживания и своей инфраструктурой.

В 1958-м выйдет на линии Boeing 707 с дальностью полета до 10 тыс. км, тяжелому Ту-104 с показателем в 3 тыс. км нечего с ним и тягаться. Внутри страны его быстро вытеснит Ил-18. Серийный выпуск Ту-104 продолжится всего 5 лет, но эксплуатация затянется до 1979 года (в армии — до 1981-го). Несколько резонансных катастроф в конце срока службы принесут самолету дурную славу, и городской фольклор переделает похоронный марш: «Ту-104 — самый быстрый самолет, Ту-104 на посадку не идет».

Ил-18 1959

Со своим первым турбовинтовым пассажирским самолетом советская гражданская авиация наконец-то выходит из тени военной