Английский обязателен

При московском представительстве Британского совета — правительственно-общественной организации, распространяющей язык и культуру Соединенного Королевства, — работают курсы английского. Региональные отделения Британского совета открываются в крупнейших городах страны. Английский, без которого немыслимы современные жизнь и карьера, начинают сравнительно массово преподавать в России носители языка

Тридцать лет главный иностранный (см. 1962), английский, учили как воображаемый язык британского и американского пролетариата. Сперва школьно-детский, но тоже классовый, потом взросло-партийный, по текстам газет «Morning Star» и «Daily World» — это еще в лучшем случае. Объясниться с иностранцем без переводчика выпускник неязыковых школ и даже вуза не мог. Несоветский английский пробивался к потребителям иностранных музыкальных записей и импортной одежды и выглядел подозрительным.

В 90-е сносное владение английским перестает быть отдельной профессией — это важнейшее приложение к любой профессии. Пометка «англ. яз. своб.» резко увеличивает шансы найти работу. В любой конторе с почтением говорят «он (она) у нас с языком» — значит, может вести деловую переписку с партнерами. Поездки за границу по делу и на отдых, переговоры, западное образование, прием гостей, бизнес-информация, свежие фильмы, целый компьютерный мир — чуть ли не всё важное и интересное на свете немыслимо без английского. В больших городах иностранцы перестают быть редкостью, а по-английски удобнее контачить даже с западными славянами — поляками и чехами.

Американский учебный центр в Москве принимает экзамены TOEFL («тойфл») — тест по английскому как иностранному, без которого нельзя претендовать на работу и стажировку в США. Как грибы растут государственные языковые курсы, коммерческие, простые и ускоренные, газеты полны объявлений репетиторов в одну строчку: «англ, у вас на дому» и «англ, на дому у препод.». Предлагают множество вариантов упростить, сократить и ускорить. Про аудиокурс по экспресс-методу Илоны Давыдовой говорят, будто на кассеты записан какой-то сигнал, который по принципу 25-го кадра на ТВ внедряет уроки в подсознание.

Первое российское поколение билингвов второй родной язык узнает по бесчисленным повторам в эфире мультсериала «Бит Маззи». Трогательное зеленое чудище Маззи, прилетев на Землю, поедает будильники и неизвестные в России счетчики автопарковок (I’m hungry!). Друг зверюги Боб влюблен в Принцессу (I'm beautiful!), а парочке строит козни злодей Корвекс (I’m clever!). Эго первые английские фразы, усвоенные миллионами россиян в своем природном звучании.