«Газель»

Горьковский автозавод начинает серийное производство мини-грузовиков «Газель» — первой машины, спрос на которую определен капиталистическим рынком. Почти сразу появляются модификации базовой модели — «комби» и микроавтобус

Советская гигантомания всюду сошла на нет, расторопнее всех малый и средний бизнес, а спрос на мини-грузовики покрыт от силы на 10%. На ГАЗе это вовремя поняли и по автопромовским меркам очень быстро — за два года — сделали новую полуторку. «Газель» принимают на ура, дилерские отделения продают свежие партии за несколько часов. Посредь всеобщего спада на ГАЗе — производственный бум: здесь работают шесть дней в неделю по три смены. Нехитрое производное от знаменитой аббревиатуры превращается в имя нарицательное. В русском языке теперь «газель» (большинство населения произносит «газэль») — не парнокопытное животное (синоним — «джейран»), а грузовичок.

Двигатель достался от «Волги», он ненадежный и неэкономичный, и все равно перспективнее модели в России нет. Завод быстро выпускает грузопассажирский вариант «комби» — закрытый фургончик. «Газель»-микроавтобус на 12 мест спасает городской общественный транспорт: муниципалитетам не под силу ни содержать старые «Икарусы» (см. 1968), ни, тем более, покупать новые. В нынешних условиях самый оправданный вариант — маршрутки частников.

Автобусы «Икарус» 1968

В Москве появляются венгерские городские автобусы «Икарус-180» — бело-красные «гармошки». Машины этой марки станут главным общественным транспортом советских городов